Pourquoi s’intéresser à la zoothérapie?

La zoothérapie ou thérapie par l’animal a pour objectif de rétablir ou du moins d’améliorer la santé des personnes souffrant de troubles mentaux ou physiques, cognitifs ou sociaux, au même titre que l’arthérapie par exemple. On la pratique désormais en milieu hospitalier, dans certains instituts et même à l’école. Pour quelles raisons ?

Les vertus thérapeutiques du contact avec l’animal

Quel que soit l’animal, prendre soin de lui renforce l’estime de soi et permet de sortir de l’isolement. C’est pourquoi de nombreuses expériences ont été menées avec succès auprès d’enfants autistes ou de patient atteints de la maladie d’Alzheimer, mais pas seulement. Elles ont permis de démontrer leurs bienfaits sur la santé même s’ils n’ont pas encore été validés scientifiquement. On constate entre autres que le contact avec des animaux apaise. Après les séances, les malades d’Alzheimer par exemple ont une meilleure qualité de sommeil et retrouvent des émotions oubliées. L’animal devient ainsi un médiateur précieux pour travailler le potentiel cognitif, psychomoteur et affectif.

A chaque animal ses bénéfices

Les ronronnements du chat par exemple émettent des ondes relaxantes : elles ralentissent notre respiration et nous détendent. Les chiens, les chevaux incitent à l’activité physique. D’une manière générale, l’animal offre une relation d’amour inconditionnel, il est réconfortant et le soigner favorise l’estime de soi.

On choisira l’animal le plus approprié au problème à traiter. Par exemple, un chien apportera beaucoup d’énergie à un patient démotivé, mais ne sera pas approprié à un ado en crise d’identité. C’est donc tout l’art de la zoothérapie que de savoir répondre à une problématique donnée. Des enfants souffrant de troubles de l’attention pourront développer des habiletés en donnant le bain à un chien par exemple, un enfant timide s’affirmera en donnant des ordres et en se faisant obéir d’un animal, un autiste pourra entrer en communication en nageant avec un dauphin…

Des formations de plus en plus populaires

La zoothérapie remporte de plus en plus de succès et de nombreux professionnels sont formés chaque année au Québec. Les formations permettent d’explorer tous les champs d’application de la médiation animale à travers de nombreux programmes. Elles sont encadrées par des psychothérapeutes et des comportementalistes pour animaux domestiques. Pour s’assurer que votre animal est en bonne santé, pensez à demander conseil dans une clinique vétérinaire.

La zoothérapie est donc intéressante à plus d’un titre, elle ouvre même la voie à une nouvelle activité professionnelle.

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